Tristan Dequaire

Géologue, planétologue, astrochimiste organicien (en devenir) pour l’exobiologie, il fait cap sur Mars à la recherche de matière organique avec Curiosity. Sa semaine sur En Direct Du Labo.

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Depuis tout petit j’adore l’espace (l’astronomie est une science où l’on en prend plein les yeux) et j’aime bien avoir des réponses à mes questions. En grandissant, je me suis intéressé particulièrement aux planètes et au collège déjà le mot exobiologie m’avait fasciné (je n’étais pas le bienvenu chez les conseillers d’orientation…). Tout naturellement, il fallait donc que je suive une filière scientifique. J’ai donc fait un bac S. La question a été ensuite de savoir comment arriver à l’exobiologie. Ce n’est pas évident avec un domaine aussi pluridisciplinaire que celui-là ! Géologie ? Chimie prébiotique ? Biologie ? Passionné aussi d’Histoire, je me suis dit qu’au lieu de me limiter à celle des Hommes, je pourrais peut-être étudier une partie plus vaste, du commencement de l’univers à aujourd’hui. J’ai donc choisi la voix caillouteuse avec la géologie et les sciences de l’Univers.

Suite à mon baccalauréat S (spécialité SVT), j’ai commencé mes études universitaires à l’université de Nantes par une licence en Sciences de la Vie, de la Terre, de l’Univers et de l’Environnement (parcours Biologie-Chimie-Géologie). En L2 je me suis spécialisé en Géosciences ce qui m’a permis d’accéder au Master Terre, Planètes et Environnement dans lequel en 1e année je me suis spécialisé en Géologie-Géophysique et en seconde année en Planétologie et Géodynamique. En L3 et jusqu’au M2, j’ai travaillé au Muséum d’Histoire Naturelle de Nantes d’abord comme adjoint du patrimoine et ensuite comme conférencier. Cela m’a donné goût à la diffusion scientifique et j’ai pu accroître mes connaissances en géologie et en minéralogie. J’ai effectué mon stage de M1au Laboratoire de Planétologie et Géodynamique de Nantes (LPGN) avec Stéphane LE MOUELIC sur la “Cartographie hyperspectrale du site d’atterrissage de MSL/Curiosity” et celui de M2 au sein du même laboratoire sur l’ »Analyse comparée des données de spectre-imagerie orbitales et in situ acquises sur le trajet du rover Curiosity » avec Nicolas MANGOLD. J’ai ensuite effectué un deuxième stage pendant mon M2 à Nice à l’Observatoire de la Côte d’Azur (OCA) sur la “Spectroscopie d’astéroïdes avec la mission Gaia” avec Marco DELBO. Ces stages m’ont permis de me spécialisé en télédétection (notamment en spectro-imagerie hyperspectrale) appliquée à Mars.

Ensuite me voici en thèse en région parisienne. Mon sujet de thèse est : Détection et photostabilité de la matière organique sur Mars en lien avec la mission MSL/Curiosity. Cette thèse présente deux parties. La première se déroule au LISA (Créteil) sous la direction de Patrice COLL et Cyril SZOPA et consiste à irradier, à l’aide du dispositif MOMIE (Martian Organic Molecules Irradiation & Evolution) développé au LISA, des échantillons de matière organique et/ou de minéraux potentiellement présents et/ou présents sur Mars aux conditions de pression (6 mbar) et de température (-55 °C) qui règnent actuellement à la surface de Mars afin d’étudier la photostabilité des molécules organiques et le rôle éventuel (catalyseur ou protecteur) de la matrice minérale. La seconde partie s’effectue en collaboration avec l’IRAP (Toulouse) et consiste à voir s’il est possible de détecter de la matière organique dans les roches martiennes à l’aide de l’instrument ChemCam (Chemistry and Camera) à bord du rover Curiosity afin de guider au mieux la suite instrumentale du rover et notamment l’instrument SAM (Sample Analysis at Mars), dédié à l’étude de la matière organique.